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[의학칼럼] 백내장
2019/07/30 11:13 입력
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정지원 원장.jpg
 
■백내장이란? 
우리 눈의 검은자와 홍채 뒤에는 투명한 안구 조직인 수정체가 있습니다.
수정체는 눈의 주된 굴절기관으로, 눈에 들어온 빛은 수정체를 통과하면서 굴절되어 망막에 상을 맺게 됩니다.
백내장은 이 수정체가 혼탁해져 빛을 제대로 통과시키지 못하면서 마치 안개가 낀 것과 같이 시야가 뿌옇게 보이는 질환을 말합니다.
혼탁 부위에 따라 후극백내장, 후낭하피질혼탁백내장, 피질백내장, 층판백내장, 핵백내장으로 분류 합니다.
 
■백내장의 원인은? 
백내장의 주된 원인은 ‘노화’입니다. 나이가 들면서 발생하는 노년 백내장이 가장 흔합니다. 
선천성 백내장의 경우 대부분은 원인 불명이며 유전성, 자궁 내의 태아에게 발생하는 감염인 태내 감염, 대사 이상에 의한 백내장도 있습니다. 
또한 외상이나 전신질환, 눈속의 염증으로 인해 발생하는 백내장도 있습니다.
 
■백내장의 증상은? 
수정체 혼탁의 위치와 정도, 범위에 따라 다양한 정도의 시력 감소가 나타납니다. 부분적인 혼탁의 경우에는 한쪽 눈으로 봐도 사물이 두 개로 겹쳐 보이는 증상인 ‘단안복시’ 가 나타날 수 있습니다.
의외로 근거리가 이전보다 더 잘 보이게 될 수 있는데, 이는 수정체의 중심부인 수정체 핵이 딱딱해짐으로 인해 수정체의 굴절률이 증가하면서 근시 상태가 되는 것입니다.
이로 인해 이전에 비해 근거리가 일시적으로 잘 보일 수 있는데, 평소에는 잘 안보이던 신문 등이 갑자기 잘 보이게 된다면 눈이 좋아졌다고 생각하실 것이 아니라 백내장으로 인한 증상을 의심해 보셔야 합니다.
      
■백내장 치료방법? 
백내장은 초기>중기>성숙>과숙의 단계로 진행 됩니다.
백내장 발생 초기에는 혼탁의 진행정도가 작아 시력에 미치는 영향이 거의 없지만 미숙 백내장 단계로 발전되면 시력저하와 함께 다양한 불편함이 나타나게 됩니다. 
백내장 초기에는 약물요법을 통해 진행속도를 늦출 수 있지만 이미 진행된 백내장이라면 근본적인 치료방법인 수술 적 방법이 우선시 됩니다. 
혼탁해진 수정체를 제거하고 그 기능을 대신 할 수 있는 인공수정체를 삽입하는 방식으로 이루어집니다.  
 
■백내장 수술방법? 
백내장 수술은 초음파 기구를 백내장이 발생한 수정체에 삽입하여 분쇄 및 제거 후 인공수정체를 삽입하는 과정으로 진행됩니다.
이 때 삽입하는 인공수정체의 종류가 매우 다양한데, 환자의 직업 및 상태에 따라 적합한 인공수정체를 선택하는 것이 수술결과에 큰 영향을 끼칩니다. 
 
■인공수정체 종류? 
인공수정체는 크게 단초점렌즈와 다초점렌즈 2가지로 구분 할 수 있습니다. 단초점 인공수정체의 경우 원거리나 근거리 중의 한 곳으로 초점을 맞추는 것으로 직업 상 가까운 거리 및 중간거리 작업이 많지 않은 환자나, 사회적인 활동량이 적은 고령층에게 적절하며 수술 후 돋보기 착용이 필요할 수 있습니다. 
다초점 인공수정체는 가까운 거리와 먼 거리에 있는 사물도 잘 보이도록 초점을 여러 개로 맞춰 제작된 것으로, 백내장과 동시에 노안도 교정이 가능하다는 장점이 있습니다. 이중초점, 삼중초점, 연속초점 등 거리를 자유롭게 조정할 수 있는 렌즈들이 출시되었기 때문에 굳이 안경이나 돋보기를 쓸 필요가 없습니다. 
가까운 거리 및 중간 거리에서 봐야 하는 작업이 많은 직종과 5~60대 젊은 중장년층에게 적합합니다.
 
■수술 후 관리? 
경과 관찰을 위한 정기적인 검진은 필수입니다. 또한 눈에 무리를 줄 수 있는 행동은 피하는 것이 좋습니다.
 
 
 
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